Origine del nome “Matera”

Origine del nome “Matera”

Sull’origine del nome della nostra città scarseggiano in letteratura fonti, con nozioni e riferimenti precisi; pertanto innumerevoli risultano le ipotesi avanzate nel tempo.

I Romani ad esempio, usavano chiamarla Matheola definendo i suoi abitanti Matheolani; o ancora tra le ipotesi più accreditate, vi è quella che identifica Matera nella radice di Mata o Meta con il significato di “mucchio”ed anche “sassi”, “monte”e “collina” da cui Matera come mucchio o “monte di sassi”.

Si attribuisce al popolo Greco invece, la definizione di  “fossa scavata dai torrenti” Mataios olos (vacuo tutto), da cui il nome di Mataia ole (Mateole).

Per altre antiche valutazioni Mathera, deriverebbe dallo ionico Mather (Madre) o da Meta oros (presso, accosto al monte).

Un’etimologia, molto fantasiosa accettata nel passato, fu quella derivante dalla fusione delle prime tre lettere della città di Met(aponto) ed Era(clea); secondo una leggenda, infatti, la città avrebbe accolto i profughi delle due città greche dopo la loro distruzione e ognuno dei due popoli voleva imporre il nome della propria città distrutta . A Pitagora si attribuisce secondo la leggenda stessa, la risoluzione di questo problema prendendo le prime tre lettere del nome di ciascuna città.

Un’altra ipotesi infine, fa discendere il nome “Matera” da Ottaviano Augusto, il quale dopo che la città venne distrutta dall’esercito romano, la fece riedificare e la nominò usando la radice greca meteoron, ossia cielo stellato, alludendo all’immagine del cielo notturno sulla terra che la città evocava di notte.

Materainside

 

English version

The origin of the name of Matera is quite a mystery, with very few trustworthy references and many theories.

The Romans used to call the town Matheola, and its inhabitants: Matheolani.

Why? Probably because:

1. Among the most reliable theories, there is one according to which the name Matera comes from the root mata o meta which means ‘pile’ or even ‘stones’, ‘mount’ or ‘hill’; therefore, Matera would mean ‘hill of stones’.

2. Conversely, the Greeks referred to a ‘ravine dug by a stream’  mataios olos (all empty) and thus mataia ole and mateole.

Some other assumptions are that the old ‘Mathera’ comes from the Ionian word ‘mather’ (Mother) or from meta oros (near, close to the mount).

A very old and creative etymology states that the name Matera comes from connecting the first three letters of the names Metaponto with the name Eraclea (two greek colonies from the Ionian coast). Indeed, according to one tale, Matera hosted the refugees of these two ruined cities and everyone wanted to call the place by the name of their own city. Pythagoras solved this issue by stating that the name of the new town would have the first three letters from the name Metaponto and the first three from the name Eraclea.

Another theory linked the name Matera to the roman emperor Octavian Augustus. When the town was rebuilt after its destruction by the roman army, the emperor himself  named it with a greek word Metereon, meaning ‘starry vault’, referring to how the lights of the town resemble the night sky.

Materainside

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